Samsung N140

Hoy analizamos el modelo con que Samsung quiere reemplazar a un producto tan exitoso como el NC10. Sin duda la vara quedó alta y el N140 tendrá una difícil misión.

Introducción

Después de dos modelos tan interesantes como el Samsung NC10 (con un teclado excepcional entre otras gracias) y el NC20, el primer netbook con VIA NANO, uno no espera que un netbook Samsung sea un producto del montón. Muy por el contrario, el fabricante coreano se dejó la vara alta. Por eso cuando en septiembre de 2009 anunció a "los hermanos" N130 y N140 éstos fueron esperados con bastante expectación, y hay que decir que no decepcionaron.

Ahora bien, el N140 que hoy nos convoca es el más potente y completo de los dos, pero a su vez no es mucho más que una actualización del NC10 que la rompió el año pasado. El diseño es distinto, incluye WiFi 802.11n y el touchpad es mejor, pero no es un cambio revolucionario y eso se debe a que el NC10 de por sí fue un acierto al que no era necesario cambiarle casi nada.

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Primera Mirada

El Samsung N140 viene en una caja muy compacta y en sencillo cartón con el logo de la marca y una banda azul. samsung_n140_027 En su interior tenemos una segunda caja que contiene manuales, guía de instalación rápida, CDs, póliza de garantía y el cargador samsung_n140_028 Acá una vista más detallada de este último. Tiene amarres velcro para ambos extremos samsung_n140_026Obviamente también viene lo más importante del paquete, nuestro Samsung N140 con su vistosa funda de neopreno, excelente detalle samsung_n140_001 samsung_n140_013 Como se podrán fijar, la cubierta del netbook tiene un acabado glossy que es un verdadero espejo. Como nuestra sesión fotográfica se hizo al aire libre, la tapa refleja un enorme pimiento que crece en el lugar. Ojo que este acabado, pese a su atractivo, se convierte al poco rato en un verdadero registro de huellas digitales y eventualmente rayones. Mucho cuidado.samsung_n140_020Examinando el equipo, en el dorso podemos ver una generosa batería de 6 celdas y su característica protuberancia. Junto a ella se ven las etiquetas que identifican al equipo y la licencia de Windows XP Home. samsung_n140_024 Al quitar la batería vemos que, al igual que un iceberg, la parte visible es comparativamente pequeña. La mayor parte de ella se aloja dentro del equipo. samsung_n140_009 Aprovechamos de ver que por delante está el interruptor que enciende el equipo, asi como el lector SD.

samsung_n140_010 Por el costado derecho tenemos el conector para la corriente, el espacio para abrochar el candado kensington y dos puertos USB.

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Mientras que el costado derecho tiene los conectores de audio y micrófono, un puerto USB que completa los tres que ofrece el equipo, salida para monitor DB15 y puerto Ethernet.

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Devolvemos la batería a su lugar para mostrarles cómo protruye . Este es un netbook con trasero. samsung_n140_003

Aquí está el N140 abierto a su máxima amplitud. No es mucho pero es suficiente. En el borde superior de la pantalla podemos ver la cámara web.

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Es hora de encender el equipo samsung_n140_014

Aquí otra vista del netbook abierto a su máxima amplitud.

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Aquí un detalle del touchpad. Dicen que es el mejor del mercado al menos entre los netbooks y no me cuesta creerlo.

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También tenemos un detalle a la rugosidad del teclado. Su textura y curvatura son una combinación perfecta no sólo entre los netbooks. Es tal vez el mejor teclado que me ha tocado probar en portátiles.

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Especificaciones Técnicas

A diferencia de otros reviews de netbooks que verán en nuestro humilde pero orgulloso medio electrónico, en este modelo la sección de especificaciones técnicas contiene tal vez la clave para los resultados de rendimiento que verán más adelante. Si se fijan, este modelo no utiliza el clásico Atom N270 de 1.6Ghz sino que opta por el levemente más potente N280 de 1.66Ghz. Esta pequeña diferencia, que a priori debiera ser como un "vale por un empate técnico" reportará interesantes ventajas en la sección de pruebas.

Netbook Samsung N140
Procesador Intel Atom N280 1,66Ghz
Memoria 1 GB PC2-6400 6-6-6-18 2T Samsung
Chipset / Southbridge Intel i945GSE – Intel 82801GBM ICH7-M
Placa Madre Samsung N140
Tarjeta de video Intel GMA 950
Audio Intel High Definition Audio Controler (IDT92H81B1GBM)
Almacenamiento Fujitsu MHZ2160BH G2 (160GB, 5400RPM, SATA2)
Pantalla LED 10,1” (1024x600) LTN101NT01000
Tarjeta de Red Realtek PCIe
Tarjeta de red inalámbrica Atheros AR9285 802.11n
Batería Samsung Electronics, 11.3v, 57Wh
Cargador 19V - 40W
Sistema Operativo Windows XP Home Edition SP3
Tamaño 262 x 186 x 29 mm
Masa sin cargador 1,24 kg.

Nótese: Wifi 802.11n, un detalle del que me di cuenta sin leer el manual sino más bien por casualidad. Encendí el netbook en la casa de mi hermano que tiene un AirPort con el estándar n, y me sorprendió la velocidad inusual a la que estableció conexión. No es que se notara para navegar pero hey... es un extra. Llama la atención el uso de un HDD Fujitsu. ¿Por qué Samsung, que también produce discos duros -la excelente serie Spinpoint- opta por un producto de un competidor japonés? Misterios de la naturaleza. Además, el Samsung N140 incluye las siguientes características entre sus facultades secundarias

Salida de video VGA
Salida/entrada audio Micrófono y Audífonos
Webcam 0.3MP
Altavoces Estéreo 1.5W con tecnología SRS
Bloqueo Kensington
Datos 3 USB 2.0 Lector de tarjetas LAN RJ45 Bluetooth 2.1 + EDR Broadcom 2046

Se agradece la buena calidad de los altavoces estéreo, en un segmento en donde la mayoría de los netbooks sólo ofrece parlantes mono. No sabría decir si se nota realmente la tecnología SRS pero sí es un sonido de excelente calidad.

Metodología

Para revisar el N140 usamos nuestra metodología habitual para revisiones de portátiles. Los programas y utilidades utilizados para estas pruebas son los siguientes:

Benchmarks Adobe Photoshop CS4 v11
Cinebench R10
Futuremark 3DMark 2006 Professional
Futuremark PCMark 2005
HD Tach 3.0.4.0
WinRAR 3.9 beta 5
Utilidades CPU-Z v1.52
Everest Ultimate Edition v5.02.1750
FRAPS 2.9.9 GPU-Z 0.34

Las pruebas fueron corridas manteniendo un perfil de máximo rendimiento, desactivando cualquier configuración de ahorro de energía y con el aparato contínuamente conectado a la corriente. Vale la pena mencionar que el Samsung N140 trae un administrador del perfil de energía que supera a las configuraciones de administración energética por defecto en Windows. Cuando dicen que la batería del N140 dura 11 horas me siento inclinado a creerlo, pero tendría que ser en el perfil más ahorrativo y sin hacer nada muy demandante de recursos. El Samsung N140, a diferencia de muchos otros modelos, no está plagado de bloatware, pero deshabilitamos el antivirus McAfee porque pedía activarlo cada 5 minutos y comprenderán que así no se puede correr pruebas fidedignas.

Resultados

Como les dije al principio, el hecho de poseer un procesador Atom N280 lo pone por encima de sus pares con N270. Aunque son apenas 60Mhz, ahora verán por qué se los digo.

Empezamos por una prueba dura, el desenfoque radial de Photoshop CS4 que demora varios minutos y hace sudar la gota gorda a los netbooks. El Samsung N140 le saca varios segundos de ventaja a sus símiles. Claro, no está ni cerca del Athlon Neo del Pavilion DV2 pero eso era de esperarse.

Adobe Photoshop CS4 v11 @ Desenfoque radial - 100% zoom Segundos
HP Pavilion dv2-1010LA 363,1
Acer Aspire One 495,9
HP Mini 110 1030LA 494,9
Lenovo S10-2 471,8
Samsung N140 454,1

En Cinebench R10 se repite la tónica

CineBench R10 Single CPU | CB-CPU Multi CPU OpenGL | CB-CFX
HP Pavilion dv2-1010LA 1262 - 546
Acer Aspire One 545 841 -
HP Mini 110 1030LA 539 825 -
Lenovo S10-2 547 839 249
Samsung N140 571 873 287

En PCMark2005 también sale vencedor respecto a los ejemplares con Atom N270 pero por un margen mucho más estrecho. Mal que mal acá el procesador no lo es todo.

Futuremark PCMark05 PCMarks
HP Pavilion dv2-1010LA 1918
Acer Aspire One 1499
HP Mini 110 1030LA 1456
Lenovo S10-2 1384
Samsung N140 1523

En 3DMark 2006 el resultado final es un empate técnico con el HP Mini, pese a aventajarlo notoriamente en la prueba de CPU

Futuremark 3DMark 2006 @ 1024×768 SM 2.0 SM 3.0 CPU TOTAL
HP Pavilion dv2-1010LA 173 - 599 367
Acer Aspire One 56 - 485 122
HP Mini 110 1030LA 41 - 481 90
Samsung N140 42 - 506 91

En HDTach, donde no interviene el CPU (o casi no lo hace) el Samsung N140 está de la mitad de la tabla para abajo. Recordemos que usa un HDD Fujitsu, y a lo mejor esta es la consecuencia de no haber usado uno de sus propios discos Samsung.

HD Tach 3.0.4.0 HDD | MB/s USB | MB/s
HP Pavilion dv2-1010LA 57,0 27,6
Acer Aspire One 56,2 33,2
HP Mini 110 1030LA 56,4 30,2
Lenovo S10-2 50,5 30,0
Samsung N140 54,7 30,1

En Winrar, en cambio, vuelve a tomar el liderazgo derrotando incluso al Athlon Neo

WinRAR 3.9 Beta 5 @ Compresión de datos KB/s
Acer Aspire One 362
HP Pavilion dv2-1010LA 357
HP Mini 110 1030LA 375
Lenovo S10-2 375
Samsung N140 402

En la prueba de reproducción HD con Windows Media Player el Samsung también nos sorprende. No sólo muestra un video fluido en resolución 720p sino que ofrece una experiencia casi aceptable en 1080p. De repente se le pegaban los platinos pero en general era tolerable.

Reproducción WMV HD @ FPS promedio 720p 1080p
HP Pavilion dv2-1010LA 23,9 22,6
Acer Aspire One 24,0 9,0
HP Mini 110 1030LA 23,0 3,9
Lenovo S10-2 23,9 15,0
Samsung N140 24,8 16,3

En resumen, salvo en la prueba HDTach el Samsung N140 se despega de sus hermanos netbooks. En ocasiones es un margen pequeño pero cuando se maneja equipos de rendimiento tan acotado, cada puntito cuenta.

Experiencia de Uso

Los puntos débiles de una pantalla TN, aunque sea retroiluminada por LEDs, son su mal desempeño en exteriores y trabajando con la pantalla inclinada respecto a nuestro ángulo visual, máxime si el netbook está funcionando con batería y no conectado directo a la red domiciliaria. Pues bien, probaremos entonces qué tal se ve conjugando esos tres factores.

Esta es la imagen original tal como se ve sin batería y en un día a pleno sol.samsung_n140_004

Las siguientes fotos muestran cómo empeora la imagen, tanto en intensidad como en colores, cuando la miramos en ángulo.samsung_n140_005samsung_n140_007

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Me parece que la atenuación de intensidad y color son normales y, lo que es más importante, no se observa reflejo alguno, lo cual quiere decir que manteniendo la pantalla en un ángulo perpendicular a nuestra línea de visión, se puede trabajar a pleno sol y a pura batería. Notable.

A propósito de batería, este equipo demoró como 4 horas en cargarse al 100% y promete una duración de 11 horas. Todos sabemos que esas duraciones teóricas se calculan dejando los aparatos ociosos y en un perfil de máximo rendimiento. Como nosotros no hacemos eso, podemos dar fe de solamente 5 horas y 47 minutos de uso mediano: navegación en páginas con harto javascript, algo de ofimática, y los juegos que trae incorporados.

¿Juegos? sí, bueno, ese es otro aspecto que enriquece la experiencia de uso. El Samsung N140 viene precargado con una decena de entretenidos y sencillos juegos de puzzle, estrategia y arcade. Son demos que ofrecen un tiempo limitado de uso pero no restringen las funcionalidades ni hay que andar pinchando ventanas intrusas cada 5 minutos.

El hecho de manejar una batería tan voluminosa le da al N140 una inclinación característica a la hora de usarlo sobre las rodillas o en una superficie plana. En algunos equipos esta inclinación, junto con el ángulo máximo de abertura de la pantalla, constituyen una molestia visual: la pantalla no se abate lo suficiente como para leer bien cuando se tiene el netbook en las rodillas. En este caso no tuvimos ese problema.

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En cuando al bundle de software, aparte de los juegos quiero decir, éste está bastante bien logrado: ofrece buscar y actualizar drivers al estilo Uniblue Driver Scanner pero con una aplicación de Samsung, trae Microsoft Office 2007 prepagado por un año (algo es algo) y lo mejor de todo, una aplicación para aumentar la resolución simulando 768px de alto. Aunque no lo crean, a la hora de navegar el paso de 1024x600 a 1024 x 768 es un mundo de diferencia, máxime si la simulación ofrece una calidad decente. Si no supieras que estás viendo una imagen interpolada por software, podrías creer que tiene 768px de alto en forma natural. En mi viejo Asus Eee tenía instalado un driver de video hackeado que permitía aumentar la resolución a 800x600 por software, pero la calidad de la imagen era pobre y además si el equipo pasaba al modo de ahorro de energía, al volver la imagen del escritorio se deformaba tanto que había que reiniciar. En fin, nada como una solución mejor e incorporada por defecto. Mejor todavía sería una pantalla HD pero hey, es lo que hay.

Otro aspecto a mencionar de este netbook es su teclado: realmente bien logrado, de una textura, tamaño y curvatura de teclas que hacen un agrado el usarlo. Me atrevo a decir que es el mejor teclado de notebook que he ocupado nunca, y he ocupado muchos notebooks.

En cuanto al touchpad, hay que mencionar que el de este modelo muchos lo consideran el mejor de su categoría, entre otras cosas porque los botones no sobresalen sino que están en bajorrelieve para que no se los presione accidentalmente. Al respecto debo admitir que es un buen touchpad, pero no me gustó para nada la construcción de los botones. En realidad es un solo botón con dos zonas de presión y da la impresión que baila entre uno y otro, como si la pieza estuviera ligeramente suelta. Eso me preocuparía mucho si hubiera invertido mis ahorros en un Samsung N140 pero como tengo que devolverlos diremos que es sólo un punto en contra para el veredicto. En la siguiente imagen se aprecia lo que digo:

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Finalmente, nos tocó el modelo con Windows XP. Esto no debiera ser un defecto per se, porque ya se está despachando con Windows 7 Starter (que no es la gran cosa tampoco pero qué le vamos a hacer), pero indica que Samsung lanzó su modelo muy temprano o muy tarde. Me pregunto si el hecho de lanzarlo cuando todo el mundo estaba postergando sus compras a la espera de Windows 7 le impactó mucho en las ventas.

Conclusión

Cuando una compañía acierta medio a medio a un producto, es difícil creer que pueda llegar a meterse en problemas por el éxito de su invento. Pero es verdad: creas algo bueno que se difunde rápidamente y si está bien construido y no es necesario comprar otro en poco tiempo, llegado un punto ya no tienes a quien venderle nada más. Le pasó a Gillette por ejemplo, que después de sacar el modelo Sensor Excel a principios de los años 90 se demoró 10 años en crear algo por lo cual valiera la pena cambiarse. Muchas empresas se irian a la quiebra si inventan algo tan bueno que les impida vender su reemplazo durante 10 años.

Samsung creó un netbook muy bien logrado cuando mostró el NC10, y un año después no hay razón para cambiarlo, de modo que el N140 llega casi sin que lo inviten a reemplazar un producto plenamente vigente. Por lo mismo no era descabellado pensar que la vara estaba demasiado alta y este reemplazante iba a quedar a la sombra de su predecesor. Podemos decir con gusto que esto no es asi, y que el N140 es un más que digno reemplazante.

A la hora de redondear mis impresiones sobre un netbook, siempre tengo a mano un abanico de factores que me gustaron y disgustaron, pero hay uno que subyace y es más importante que todo el resto: la resolución. Hay netbooks mejores que otros pero todos tienen un defecto en común llamado "600px de altura no son suficientes para navegar". El Samsung N140 tiene de base el mismo problema, pero gracias a una bien lograda solución de software eso se ve subsanado.

Tres puntos que, eso sí, debo mencionar como defectos, son el botón endeble del touchpad, el rendimiento pobre del disco duro y el uso de Windows XP. Un cuarto punto que resulta incómodo sin ser un defecto es la facilidad con que se dejan huellas en la tapa con acabado espejo.

Lo Bueno

  • Terminaciones atractivas
  • Muchos periféricos y de buena calidad
  • Precio equilibrado
  • Buena duración de batería
  • Resolución ampliada de buena calidad ofrecida por un software preinstalado
  • Bundle de software mejor que el promedio
  • Teclado y touchpad superiores a otras soluciones de la industria

Lo Malo

  • Botón del touchpad de construcción débil
  • Windows XP, que en general no es un defecto pero en este caso sí lo es
  • El rendimiento del disco duro es ligeramente inferior al de otros netbooks
  • Tapa con acabado espejo retiene y resalta tus huellas digitales, a las cuales luego se adosa el polvo en suspensión.

En una sola frase

Salvo por el hecho de no tener mayor resolución, se diría que este modelo es un correcto ejemplo de cómo se debe definir, diseñar y construir un notebook

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