LG X300

Un equipo extremadamente delgado, liviano y elegante. CHW hoy revisa el X300, el modelo top de LG.

x300_destacado

Sí señores, hoy revisaremos el X300, un equipo aparecido hace muy poco tiempo en el catálogo del fabricante coreano LG. Si a alguien le parece familiar el nombre, es porque también existe un  Lenovo  Thinkpad X300, pero no hay relación alguna entre los equipos.

El LG X300 es un portátil ultraligero, extremadamente delgado y presentado en versiones blanco hueso y marengo. Podría afirmarse que casi desde todo punto  de vista es un notebook de lujo: su delgadez, su resolución, la calidad de la pantalla, el peso, el disco SSD y otros factores corresponden a un modelo high end.

Por otro lado, diversos medios de prensa han hablado del X300 identificándolo como un netbook. Este apelativo, que  en principio es erróneo, se basa en el  uso de un procesador Atom Z550, el cual ofrece un rendimiento bastante discreto.

Mejor no nos adelantemos, lean el resto del análisis para saber qué ofrece el LG X300.

Primera Mirada

El XNOTE X300 vienen en esta caja, en cuyo frontis ya se adivina el esbelto equipo que nos espera.

x300_14

Dentro de la caja de cartón, tenemos un escuche de plástico duro y rugoso, suponemos que destinado a alojar el X300 cuando no esté en nuestra mochila.

x300_12

Dentro de la caja tenemos, por una parte, el bundle: manuales, garantía, un saquito de gamuza que sirve para guardar otros accesorios y para limpiar la pantalla, una batería de repuesto, el cargador y un dongle de expansión de puertos.

x300_1

Para mayor abundamiento, este es el dongle: se conecta al X300 con un enchufe propietario y ofrece salida Ethernet y VGA.

x300_13

Junto con el dongle, la estrella de la fiesta viene envuelta en un espectacular portfolio de cuero.

x300_6

x300_7

Aquí lo tienen, en gloria y majestad, abierto para el público. Tal vez lo único que desentona si nos ponemos perfeccionistas es el reborde oscuro en torno a la pantalla.

x300_15

Por el costado izquierdo no hay ningún puerto a la vista interrumpiendo el diseño minimailsta. Esta foto sirve además para confirmar cuan extremadamente delgado es el equipo.

x300_16

Por el costado derecho tampoco hay ningún puerto que interrumpa la línea.

x300_20

Aquí pueden ver la tapa, que lleva el nombre XNOTE sobre un fondo con relieve. Da la impresión de que éste ha recibido un tratamiento especial contra rayas y peladuras.x300_17

En la esquina izquierda de la cara posterior tenemos el conector de audífonos 2.5mm, dos puertos USB, un conector propietario al cual se conecta el dongle de monitor/ethernet y el lector de tarjetas SD y MMC.

x300_18

En la otra esquina va el cargador, que como verán tiene dos entradas y es propietario de LG.

x300_19

Como verán, la batería está en la parte inferior-anterior, es un rectángulo de muy poca profundidad y dista mucho de ser estándar.

x300_2

En el centro de la cavidad en donde calza la batería, está la ranura para poner la tajeta SIM y hacer uso del modem 3G.

x300_21

En bezel negro que rodea a la pantalla, y que desde cierto punto de vista interrumpe la línea del diseño, de todos modos cumple un objetivo, escondiendo parlantes, luces de encendido y batería, y la cámara web.

x300_5

Como se habrán fijado más arriba, las teclas  traen impresa también la letra coreana que corresponde  a cada una.

x300_4

En algunos casos la tecla ni siquiera trae su equivalente occidental. ¿Alguien sabe qué significa esto? Apuesto a que dice "prohibido apretar esta tecla" o algo así.

x300_10

En esta esquina puede verse los dos botones de encendido. El blanco inicia el sistema operativo común -en este caso Windows 7 Home Premium- mientras que el más pequeño inicia LG Smart On, basado en Splashtop. De todos modos, una vez dentro de Splashtop, se puede elegir proseguir la carga rumbo a Windows.

x300_11

Para cerrar, les mostramos el touchpad, tal vez el punto más minimalista del conjunto. Salvo por cuatro marcas que se iluminan cuando el X300 está encendido, y el altorrelieve que separa el pad de los botones, esta interfaz resulta prácticamente invisible. Primero, porque estas luces desaparecen si el notebook está apagado y, segundo, porque los botones no son tales. Es sólo una continuación del touchpad que responde a la presión con una pequeña vibración, como comúnmente hacen los teléfonos táctiles.

x300_9

Especificaciones Técnicas

Fuera del LG tenemos, como han visto, un equipo muy atractivo, esbelto, sofisticado pero ¿Qué hay dentro de él?

Equipo LG X300
Procesador Intel Atom Z550 Silverthorne,  2.00 GHz (15 x 133 MHz) 512KB L2
Memoria 1 GB PC2-5400 5-5-5-5 2T
Chipset
Intel Poulsbo US15W
Placa Madre LG Electronics X300
Tarjeta de Video Intel GMA 500
Audio Realtek ALC269
Almacenamiento Sandisk pSSD S2 64GB, IDE
Pantalla LG LP116 WH2-TLB1 11,6" 1366 x 768, LED-retroiluminado
Tarjeta de Red Realtek RTL8139/810x Fast Ethernet Adapter
Tarjeta de Red Inalámbrica Realtek RTL8191SE Wireless LAN 802.11n
Bluetooth IVT Corporation BT 2.1 + EDR
3G HSPA F3307
Batería LG ELectronics LBB722FH Li-ion 2 celdas 7,4V 2650mAh-19.61Wh
(unidad de repuesto en el empaque)
Cargador Delta 40W
Dimensiones 298 x 186 x 17.6 mm
Peso 970g
Sistema Operativo Microsoft Windows 7 Home Premium

Los puertos y periféricos integrados son mínimos: dos puertos USB, un lector SD/MMC, conector de audífonos y un puerto propietario al cual se conecta un dongle que añade salida VGA y Ethernet. Muchos no necesitarán usarlo.

Salida de video VGA (con dongle incluido en el empaque)
Salida/entrada audio Sólo audífonos
Webcam 1.3 MP con micrófono
Altavoces SRS TruSurround audio system HD
Bloqueo Kensington No
Datos 2 USB 2.0
Lector tarjetas SD, MMC
LAN RJ45 (con dongle incluido en el empaque)

Para terminar esta sección, queremos llamar la atención del lector sobre el procesador y el chipset: Atom Z550 y chipset Poulsbo US15W.

El Atom Z550, de un sólo núcleo y dos hilos, fue el primer Atom en correr a 2.0Ghz. Aunque esto debiera hacerlo más rápido que los tan comunes Atom N270, en las pruebas verán que el asunto no es tan sencillo.

Verán. Este modelo, al igual que todos sus hermanos de la serie Z, está fabricado en base al núcleo Silverthorne,  a diferencia de los Atom N270  que se basan en el núcleo Diamondville. El primero fue pensado para tabletas y MIDs, y el segundo para netbooks.

Adicionalmente, los Atom serie N se venden en conjunto con el chipset Intel 945GSE, que a su vez incorpora el adaptador gráfico Intel GMA 950.  Esta es la adaptación para netbooks de un chipset e IGP que ya existían hace años, lo que en general llamamos "refrito".

Los Atom serie Z, en cambio, se venden en conjunto con el chipset Intel Poulsbo US15W diseñado desde cero para las plataformas móviles. El chipset ha sido liberado de muchas funciones innecesarias que vienen "de regalo" en el 950, y gracias a eso se ha disminuído al máximo su tamaño y consumo eléctrico. Adicionalmente, al ser un producto más nuevo soporta tecnologías que no están en su contraparte: por ejemplo, el chipset soporta audio HD, y el  adaptador gráfico Intel GMA500 soporta tecnologías como DirectX, ausente en el Intel GMA950.

A simple vista se diría que el Z550 y su plataforma son más rápidos, pero suena mejor de lo que es. Primero, los adelantos del chipset y adaptador gráfico son más bien teóricos y, segundo, da la impresión de que de tanto adelgazar el chipset éste terminó recargando de trabajo al procesador por lo que el conjunto anda más lento dependiendo de la tarea en cuestión.

El Z550 y la plataforma Poulsbo cumplen, eso sí, su objetivo: ocupan muy poco espacio, casi no se calientan y les basta una refrigeración mínima, lo que los hace ideales para MIDs, tabletas y un notebook ultradelgado como el LG X300.

Metodología

Para cualquiera que haya visto nuestras revisiones de portátiles la metodología involucrada se habrá vuelto bastante familiar: corremos una serie de aplicaciones estándar repitiendo cada prueba no menos de tres veces  y sin límite superior. Cuando hay resultados inconsistentes procedemos a investigar si hay un driver mal instalado o si se trata de un bug conocido en la blogósfera, todo con el objeto de eliminar valores anecdóticos y mostrar, en cambio, un valor que ayude a la gente a saber con qué se va a encontrar si compra un producto como este. Mal que mal, esa fue una de las razones por las que se formó CHW hace tantos años.

Sin más preámbulo, las siguientes aplicaciones se ejecutaron e indexaron en el transcurso del presente análisis:

Benchmarks Adobe Photoshop CS4 v11
Cinebench R10
Futuremark 3DMark 2006 Professional
HD Tach 3.0.4.0
WinRAR 3.92
Utilidades CPU-Z v1.53
Everest Ultimate Edition v5.30.1900
FRAPS 3.0.3
GPU-Z 0.38

Resultados

La prueba Cinebench exige tanto al CPU como al núcleo gráfico. El resultado arroja al X300 como ganador contra los demás Atom, pero pierde por paliza en la prueba de rendimiento gráfico.

CineBench R10 Single CPU | CB-CPU Multi CPU OpenGL | CB-CFX
HP Pavilion dv2-1010LA 1262 - 546
Acer Aspire One 545 841 -
HP Mini 110 1030LA 539 825 -
Lenovo S10-2 547 839 249
Samsung N140 571 873 287
Sony VAIO W Series 515 745 260
HP Pavilion All-in-One MS210la 1339 2613 1515
Packard Bell dot s 516 763 263
LG X140 569 874 269
LG X300 613 1019 33

Nuevamente, el rendimiento gráfico en 3DMark 2006 revela lo débil que anda el adaptador Intel GMA500 en pruebas 3D. Además, el Atom Z550 se queda largamente a la retaguardia de sus primos Atom Diamondville en la prueba de CPU, probablemente porque se ve lastrado por la parte gráfica. Si acaso sirve de consuelo, el GMA500 registra puntaje -aunque paupérrimo- en la prueba de Shader Model 3.0, incompatible con el IGP de los Atom serie N.

Futuremark 3DMark 2006 @ 1024x600 SM 2.0 SM 3.0 CPU TOTAL
HP Pavilion dv2-1010LA 173 - 599 367
Acer Aspire One 56 - 485 122
HP Mini 110 1030LA 41 - 481 90
Samsung N140 42 - 506 91
HP Pavilion All-in-One MS210la 354 477 1074 1144
Packard Bell dot s 56 - 480 122
LG X140 71 - 486 153
LG X300 32 17 284
71

El rendimiento del disco duro nos sorprende para mal: apenas 27 MB/s en un contexto en donde el común de los netbooks, equipados con discos SATA de 2.5" rinden el doble y más. En un principio pensamos que la culpa era del disco duro pero viendo el rendimiendo de un disco externo SATA2 via USB cambiamos de opinión. Pensamos que que tanto el SSD interno como el HDD externo en realidad se ven lastrados por una mala tasa de intercambio USB, algo que a su vez es responsabilidad del chipset Intel Poulsbo. Nota al margen, el disco SSD es completamente inaudible y al parecer casi no se calienta.

HD Tach 3.0.4.0 HDD | MB/s USB | MB/s
HP Pavilion dv2-1010LA 57,0 27,6
Acer Aspire One 56,2 33,2
HP Mini 110 1030LA 56,4 30,2
Lenovo S10-2 50,5 30,0
Samsung N140 54,7 30,1
Sony VAIO W Series 47,3 29,5
HP Pavilion All-in-One MS210la 86,1 27,2
Packard Bell dot s 50,7 29,1
LG X140 52,6 29,1
LG X300 27,1 16,8

El rendimiento en compresión de datos que se desprende del uso de Winrar proviene de la interacción entre la memoria y el procesador. Aquí se ve que cuando el chipset se involucra lo menos posible en una cierta tarea, el Atom Z550 casi equipara al de sus primos serie N.

WinRAR 3.92 @ Compresión de datos KB/s
Acer Aspire One 362
HP Pavilion dv2-1010LA 357
HP Mini 110 1030LA 375
Lenovo S10-2 375
Samsung N140 402
Sony VAIO W Series 373
HP Pavilion All-in-One MS210la 634
Packard Bell dot s 377
LG X140 378
LG X300 346

Acá tenemos otra prueba en la que el chipset interviene al mínimo, y nuevamente vemos que la lentitud del Atom Z550 pasa a segundo plano. En Photoshop CS4 el X300 derrota a todos los Atom que hemos probado antes.

Photoshop CS4 v11 @ Desenfoque radial - 100% zoom Segundos
HP Pavilion dv2-1010LA 363,1
Acer Aspire One 495,9
HP Mini 110 1030LA 494,9
Lenovo S10-2 471,8
Samsung N140 454,1
Sony VAIO W Series 473,8
HP Pavilion All-in-One MS210la 172,1
Packard Bell dot s 533,9
LG X140 518,6
LG X300 396,8

A la hora de reproducir video, hay que reconocer que con 720p el adaptador gráfico se comporta mejor que lo esperado. Repetimos la prueba tantas veces que hasta me aprendí los diálogos, y el resultado es consistente: prácticamente el doble que lo que ofrecen los Atom serie N y su adaptador gráfico GMA950. En la prueba de 1080p, en tanto, anduvo parejamente lento con varios de ellos, y una experiencia llena de saltos, cuelgues, desfases entre audio y video y hasta una pantalla azul.

Reproducción WMV HD @ FPS promedio 720p 1080p
HP Pavilion dv2-1010LA 23,9 22,6
Acer Aspire One 24,0 9,0
HP Mini 110 1030LA 23,0 3,9
Lenovo S10-2 23,9 15,0
Samsung N140 24,8 16,3
Sony VAIO W Series 23,8 8,6
HP Pavilion All-in-One MS210la 62,6 59,2
Packard Bell dot s 23,9 23,4
LG X140 24,0 21,9
LG X300 47,2 16,5

Experiencia de Uso

El LCD es un elemento que le hace justicia al LG X300, no sólo por su extraordinaria resolución de 1366x768, sino por un brillo e intensidad de colores dignos de elogio. Es un panel retroiluminado por LEDs como suele ser hoy en día el estándar de la industria, y considerando que el fabricante es LG -que a su vez fabrica la extraordinaria pantalla de los iMac- llegué a pensar que podría tratarse de un panel IPS. El examen de luminosidad con diversos ángulos revela que no es así, pero de todos modos la pantalla es uo de los puntos fuertes de este modelo.

pantalla_01

La distorsión de colores enfocando desde un ángulo inferior y superior, respectivamente, es la esperable para este tipo de equipos, justamente por esto se puede adivinar que es un panel TN y no un IPS. Bueno, por esto y por las especificaciones.

pantalla_02

La luminosidad desde un ángulo lateral es, como suele ocurrir, algo más brillante en la esquina más cercana, pero me parece que esta distorsión es mucho más leve que en otros portátiles que hemos revisado.

pantalla_03

Pasando a la evaluación completamente personal y subjetiva del LG X300, yo diría que fue sumamente agradable. Los objetos con un aspecto tan cuidado y armónico son un agrado de usar más allá de los inconvenientes prácticos que puedan presentar.

En primer lugar, la plataforma se calienta tan poco que LG pudo prescindir de un ventilador. Esto en conjunto con el uso de un disco de estado sólido convierten al LG X300 en un aparato casi completamente silencioso. Segundo,  a pesar de la ausencia de ventilador, apenas se calienta. Ese es el milagro de Intel Menlow + Intel Poulsbo. Tercero, es casi tan liviano como un netbook y eso se aprecia cuando se usa en las piernas.

Tiene una calidad de sonido superior al común de los notebooks, más que nada gracias a los parlantes y su tecnología SRS TruSurround. Un detalle que quisiera mencionar, aunque no tengo argumentos técnicos para defenderlo, es que la calidad del sonido me pareció mejor bajo Windows 7 que con Splashtop. Por cierto, también aplaudo que hayan incluido Windows 7 Home Premium en vez de la edición Starter que no le hace justicia al excelente sistema operativo.

La presencia de Splashtop o LG Smart On es un atractivo de por sí. Después de haberlo aprovechado para tareas simples como la navegación, escuchar música o revisar el correo, quisiera que todos los portátiles tuvieran ese complemento. A lo mejor hace falta pulirlo un poco, acelerar el lanzamiento de aplicaciones, flexibilizar la incorporación de aplicaciones desde el dock (por ejemplo poder usar el apple-touch-icon como imagen), y ese tipo de cosas, pero en general está muy bien y sirve no sólo por las aplicaciones que trae, sino indirectamente porque puede ayudar a algunos usuarios inexpertos (incluyendo mamás y abuelitos) a experimentar el uso de Linux sin los contras: viene preinstalado y con todos los dispositivos funcionando de paquete.

Pasando al tema batería, según las especificaciones del fabricante ésta dura 7 horas. Como habrán visto en el presente análisis, este modelo trae dos baterías ultradelgadas de 2 celdas cada una, por lo que el fabricante quiere decir que debieran durar tres horas y media cada una. Al respecto quiero decir que con el uso que yo le he dado, la duración está más cerca de las tres horas por cada batería, totalizando unas seis. También quiero decir que aunque se agradece la inclusión de una batería extra, hay ciertas dificultades operativas respecto al manejo de dos juegos de batería.

No es lo mismo trabajar de corrido en una batería de 7 horas que tener que apagar y guardar todo, hacer el cambio de batería y proseguir. Tampoco es lo mismo andar con el notebook en su cartuchera de cuero que hacer caber la batería extra exponiendo la base a eventuales rayones. Finalmente, el sistema operativo se toma la libertad de anunciarte que queda poca batería cuando él considera que es así aunque quede energía disponible para varios minutos. Si uno elige hacer caso a la advertencia, pierde un tiempo de autonomía que se duplica cuando se manejan dos baterías.

Finalmente, mi experiencia de uso termina con un aspecto tan subjetivo como es el factor cool. Cada vez que saqué este notebooks en la oficina, en mi casa, frente a otros familiares, amigas de mi señora o hasta en el Starbucks, al menos una persona hizo comentarios sobre lo atractivo del equipo. Cuando un notebook es una herramienta de trabajo ciertamente no habría que elegirlo sólo por ser bonito, pero sigue siendo un gusto lucirse por tener el equipo de mejor aspecto.

Conclusión

Este equipo nos encuentra en una situación privilegiada, pues LG ha decidido lanzarlo primero en el lejano oriente y en latinoamérica dejando fuera el mercado estadounidense y europeo. Esta es una decisión relativamente común cuando se trata de aparatos de segmento básico que en CHW acostumbramos a coronar como "rey o reina de los pobres" según sea el caso. En cambio es muy extraño que un aparato de segmento alto eluda el mercado más pudiente y llegue primero a estos rincones del planeta. Es, por tanto, un honor poder revisar este aparato antes que los grandes sitios tech de habla inglesa que sólo pudieron contemplarlo en CES 2010.

El ejemplar que tenemos en nuestras manos viene directamente de la matriz coreana como puede apreciarse en el teclado y la documentación, pero la representación de LG en Chile se preocupó de entregarnos el equipo con la versión en castellano de LG Smart On y Windows 7 Home Premium. En otras palabras, pese a que este equipo sí llegará a Latinoamérica, será una versión ligeramente distinta a la que probarmos. Es mejor advertir eso para que el lector no crea que es llegar y comprar uno de estos en la esquina.

Tenemos que decir que el uso del LG X300 fue un agrado de principio a fin. El aspecto, la calidad de construcción y la suave curva de aprendizaje para dominar tanto el teclado como el touchpad nos hacen desear tener un LG X300 para uso personal algún día. Sin embargo, nuestro deber es poner en evidencia los defectos del equipo. Es un valor agregado que le damos a nuestro trabajo para guiar a los lectores e impedir que se lleven sorpresas el día que compren uno de estos dispositivos. Además, aunque no siempre nos toman en cuenta, es retroalimentación valiosa para los fabricantes, máxime si viene de una fuente técnicamente algo más informada que el promedio de usuarios.

Para empezar, LG decidió entregar un equipo extremadamente delgado y casi sin aberturas visibles. Para esto recurrió a una solución de refrigeración mínima y prescindió de cualquier salida de ventilación al exterior. Esta condición, que en casi cualquier otro equipo sería impracticable, se consiguió utilizando una plataforma de muy bajo consumo y generación térmica como Intel Menlow: un procesador Atom Silverthorne y un chipset Poulsbo, que pagan su bajo consumo eléctrico y baja generación térmica con un rendimiento muy acotado. Pese a su frecuencia de 2Ghz, no se despega de los Atom serie N de 1.6 o 1.66Ghz y en algunas pruebas se queda a la zaga.

Adicionalmente, el chipset Poulsbo y adaptador gráficoGMA 500  que acompañan al Atom serie Z también tiene sus propias limitaciones. Es prácticamente nulo en rendimiento 3D y no aprovecha la velocidad del disco SSD, aunque a cambio añade adelantos gráficos posteriores al típico Intel GMA 950, que le permiten defenderse sorprendentemente bien en video HD.

Lo Bueno

  • Diseño minimalista de excelente aspecto
  • Absolutamente silencioso
  • Prácticamente no se calienta
  • Componentes de lujo, empezando por el disco SSD
  • Sobresaliente calidad de pantalla en resolución, colores y construcción
  • Teclado de buen tamaño y agradable de usar
  • Acabado superficial atractivo y agradable al tacto
  • Touchpad innovador que conserva la funcionalidad sin interrumpir la superficie del equipo
  • Se incluye batería de repuesto idéntica a la principal
  • Buenos parlantes y excelente calidad de sonido
  • Aceleración de video permite ver películas HD
  • Muy liviano (970g)
  • Incluye LG Smart On para el uso básico
  • Incluye Windows 7 Home Premium en vez de la insuficiente versión Starter

Lo Malo

  • El precio (se rumorea podría llegar a los USD 1400)
  • El rendimiento de Atom Z550 no está a la altura de la calidad del equipo
  • Lector de tarjetas muy limitado, sólo dos tipos de tarjetas son soportadas.
  • El uso de dos baterías de 2650mAh no es igual que usar una de 5300mAh
  • Cargador y batería propietarias, más vale que no se te estropeen
  • Salidas de video y red requieren conectar dongle

En una sola frase

Sería el notebook perfecto si no fuera porque en realidad ofrece el rendimiento de un netbook, y sería el netbook perfecto si no costara como un notebook de segmento medio-alto. Una cosa por la otra.

powered byDisqus