Intel Sandy Bridge: H67 & 2500K

Nuestro segundo análisis dedicado a la nueva arquitectura de Intel, Sandy Bridge, protagonizado por el Intel Core i5 2500K y la placa Intel DH67BL.

Continuando con los análisis que involucran la nueva arquitectura de Intel hoy tendremos sometida pruebas la plataforma H67, actualización del "antiguo" H55 que aún sigue vigente pero que será reemplazado tarde o temprano por los nuevos chipset de la serie 6.

En características el H67 incorpora de forma nativa el soporte para puertos SATA 3.0, también llamados 6 Gbps, aunque aún no vemos asomarse un controlador USB 3.0 integrado en este. Otra característica de esta placa madre es que cuenta con toda la circuitería necesaria para proveer las salidas de video que permitan utilizar el IGP HD 3000, que viene junto con los procesadores Intel Core 2 de segunda generación como el que usaremos junto con esta placa madre.

Mucho se habla por estos días sobre el problema de los chipset compatibles con Sandy Bridge y su pérdida de rendimiento en los puertos SATA II con el pasar del tiempo, situación que causó revuelo debido a lo reciente del lanzamiento y el gran problema que significa para los usuarios que tienen más de 2 unidades de almacenamiento compatibles con SATA. En primera instancia se propuso que utilizaran los puertos SATA 3.0, pero luego de esto se llamó a retiro todo el hardware afectado, jugando una muy mala pasada al fabricante. Una semana después del incidente Intel sale airoso informando que todos los afectados recibirán una solución al problema y que las placas vendidas en un futuro contarán con una revisión de este chipset, que ya no adolecerá de dicha falla.

También tenemos en esta ocasión un segundo procesador Sandy Bridge, el Intel Core i5 2500K, también desbloqueado por completo como el Core i7 2600K que revisamos para el respectivo lanzamiento. En esta ocasión esperamos comprobar que tanto afecta en el rendimiento general la limitación en la frecuencia de las memorias RAM DDR3, los tiempos, la frecuencia y el caché.

Esperando reemplazar en cuerpo y alma al H55 llega el H67, hijo de Sandy Bridge, bajo el código clave Bearup Lake se presenta ante ustedes la segunda placa madre Intel para esta nueva arquitectura junto con el segundo procesador Intel Core de segunda generación al que le ponemos las manos encima.

Primera Mirada: Core i5 2500K

Un remozado empaque es lo que vemos en esta imagen, mostrando el lavado de rostro que le hicieron a las gráficas impresas en las cajas de los procesadores Intel Core de segunda generación.

Acá vemos el procesador Intel Core i5 2500K montado en el zócalo LGA 1155, indicado que es una versión de prueba para medios especializados y que opera a una frecuencia de 3,30 GHz.


Primera Mirada: Intel DH67BL

La placa madre DH67BL es bastante compacta, donde gran parte del espacio es utilizado por el zócalo par el procesador, las cuatro ranuras para memoria DDR3 y el puerto PCIe x16.

Un acercamiento al zócalo LGA 1155 cerrado y abierto, como para que se pongan a contar los pines que tiene.

Acá vemos los puertos SATA, que han generado mucho ruido y no es para menos. Se puede ver que la placa cuenta con dos puertos SATA 3.0, dos puertos SATA 2 y un puerto eSATA. También es posible ver los cuatro puertos USB 2.0 frontales, el panel de control frontal y el módulo SPI que contiene el firmware del BIOS.

He aquí el chipset H67, conocido también con el código clave Bearup Lake, que entrega soporte para 14 puertos USB 2.0, 8 líneas PCIe, 2 puertos SATA 3.0, 4 puertos SATA 2.0, un puerto eSATA. Extrañamos el soporte para USB 3.0, que en estos momentos se provee mediante el controlador de otro fabricante y los puertos PCI, que ya no forman parte de estos chipset, teniendo que ser "creados" con puentes PCIe-PCI.

Este es el controlador de voltaje que utiliza el procesador en esta plataforma, un CHiL CHL8104, el que dispone de 4+1 fases de poder para entregar toda la energía que cada parte del procesador necesita. Una de las características importantes de este controlador de voltaje es que puede activar de forma selectiva el número de fases necesarias para la correcta operación del procesador, con tal de no desperdiciar recursos cuando no son necesarios.

Como tenemos una placa Intel es claro que el controlador del puerto LAN Gigabit debe ser Intel, siendo en este caso el dichoso WG82579V.

Las salidas de audio están a cargo del chip Realtek ALC892, con 7.1 canales de audio en alta definición disponibles para el usuario a través de la salida óptica o de los jacks de 3,5 mm.

Los puertos USB 3.0 son soportados por este conocido por todos controlador NEC D720200F1, que se hace presente en gran parte de las nuevas placas madre hasta que el USB 3.0 sea integrado por los artistas más importantes de esta liga, AMD e Intel (sin orden de preferencia y solo de forma alfabética).

El panel trasero dispone de numerosos puertos USB, comenzando con 6 USB 2.0, 2 USB 3.0, una salida DVI y otra HDMI, un puerto eSATA, un puerto LAN RJ-45 y los respectivos conectores de audio análogos y el puerto óptico para la salida digital.


Primera Mirada: DH67BL BIOS

Este apartado lo comenzamos con que esta placa madre no soporta overclock, así de sencillo. Ahora, lo que nos parece extraño es que sea posible configurar manualmente una serie de parámetros que favorecen dicha práctica pero que de todas formas no prestan utilidad alguna. La configuración para las memorias DDR3, al igual que el overclock, son algo presente pero que no permiten ser manipulados ya que la placa deja de operar con normalidad cuando el usuario interviene en dichos parámetros, siendo nuevamente poco útiles para nuestros fines overclockeros.

Para las memorias y como lo ven hay un limitado grupo de parámetros configurables, que en esta configuración no funcionaron de ninguna forma, por lo que fue necesario recurrir a la configuración automática que escogiera la placa y que detallamos en la plataforma de pruebas para la placa H67.

Algo especial en el BIOS es la posibilidad de configurar diferentes límites de consumo eléctrico, además de poder manipular el modo turbo disponible en este procesador, que sería como "overclock automático", al que poco y nada podemos intervenir ya que nuevamente la placa madre deja de operar. Con esto nos damos cuenta que la orientación de la placa fue muy acotada e impide realizar overclock de la forma en que lo conocemos.

Aunque no son de gran utilidad, detallaremos algunos parámetros importantes que encontramos en el BIOS y que si pudiéramos, nos servirían para practicar overclock.

BCLK 100 - 120 MHz (1 MHz)
CPU Voltage
-0,800 - 0 (50 mV),  0 - +,0630 V (10 mV)
IMC Voltage -0,800 - 0 (50 mV),  0 - +,0630 V (10 mV)
Memory Multiplier x10,67 - x13,33 - x16 - x18,67 - x21,33
DRAM Voltage -0,800 - +,0630 V (10 mV)
PCH Voltage
+1,08 -  +1,23 V (50 mV)
PLL Voltage +1,83 - +2,12 V (100 mV)


Plataforma y Metodología

Las plataformas AMD e Intel para esta ocasión son las siguientes, en donde como pueden observar, aparte de nuevos procesadores tenemos hardware junto con resultados anteriores.

Plataforma de Pruebas AMD
Intel
Procesador AMD Phenom II X6 1100T
AMD Phenom II X4 970
Intel Core i7-2500K
Intel Core i7-2600K
Intel Core i7-870
Intel Core i7-965 Extreme Edition
Placas Madre ASUS M4A89GTD PRO/USB3 (890GX) Intel DH67BL (H67)
Intel DP67BG (P67)
GIGABYTE P55-UD3P (P55)
GIGABYTE GA-EX58-UD4P (X58)
Memorias G.Skill RIPJAWS PC3-16000 2x2GB @ 1600 MHz 8-8-8-21 1T (890GX) G.Skill RIPJAWS PC3-16000 2x2GB @ 1333 MHz 9-9-9-24 1T (H67)
G.Skill RIPJAWS PC3-16000 2x2GB @ 1600 MHz 8-8-8-21 1T (P55, P67)

OCZ PC3-12800 Platinum Low Voltage 3×2GB @ 1600 MHz 8-8-8-21 1T (X58)
Tarjeta de Video NVIDIA GeForce GTX 580 NVIDIA GeForce GTX 580
Fuente de Poder Cooler Master Real Power Pro 850W Cooler Master Real Power Pro 850W
Refrigeración Procesador
Noctua NH-U12P (AM3) Thermalright Venomous X (LGA 1366)
Thermalright MUX-120 (LGA 1156, LGA 1155)
Almacenamiento Intel X25-M SSD 80GB
Patriot Xporter Magnum 64GB
Intel X25-M SSD 80GB
Patriot Xporter Magnum 64GB
Monitor Viewsonic VX2835wm 28" Viewsonic VX2835wm 28"
Sistema Operativo Microsoft Windows 7 Ultimate 64-bit Microsoft Windows 7 Ultimate 64-bit
Controladores de Placa Madre
ATI Catalyst 10.11 Intel INF 9.2.0.1019
Controladores de Video GeForce drivers 263.09 WHQL GeForce drivers 263.09 WHQL

Las pruebas elegidas para esta ocasión son las que acostumbramos a utilizar en nuestra plataforma de pruebas para tarjetas madres y procesadores, donde tenemos pruebas multimedia, de cálculo, juegos y sintéticas.

Benchmarks Adobe Photoshop CS4 v11
CineBench R11.5
Everest Ultimate v5.5
Futuremark 3DMark Vantage v1.2.0
FutureMark PCMark Vantage v1.0.2
PovRay v3.7.0 Beta 39
Sisoft Sandra 2010
x264 HD Benchmark 3.0
Juegos Far Cry 2 v1.03
S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat
Utilidades CPU-Z v1.56
Prime95

Metodología de Pruebas

Las pruebas de sistema y gráficas serán ejecutadas de la forma clásica, tres veces por prueba como mínimo, promediando los resultados y verificando la coherencia de estos entre sí. Para los juegos tendremos pruebas con calidad media y una resolución de 1680x1050 pixeles, considerando que tenemos plataformas muy potentes que no se verán en problemas para mover juegos actuales con una configuración de detalles media bajo DirectX 9. El consumo energético también será abordado, tomando en cuenta el consumo más alto experimentado durante dos estados, reposo y carga máxima, donde el primero es el escritorio en reposo durante 30 minutos y el segundo es una carga total de la tarjeta de video con 3DMark Vantage en la configuración Extrema y Prime95 para el procesador, durante al menos 3 pruebas para entregar el resultado más alto.

Pruebas de Sistema

Quién da inicio a nuestras pruebas de plataforma es Photoshop, mostrando que a pesar de ser una placa madre pequeña, combinada con el procesador Core i5 2500K es capaz de superar sin problemas el rendimiento de plataformas que operan con las memorias a mayor frecuencia.

Continuando con Cinebench R11.5 vemos que el rendimiento mono núcleo del procesador Core i5 2500K es muy cercano al de su par Core i7 2600K, aunque al correr la prueba utilizando todos los procesadores nuestro invitado de honor se queda en el cuarto lugar, cómodamente bajo el Core i7 965 Extreme Edition, procesador que en su momento fue lo más top de Intel.

Como les comentamos anteriormente, las memorias estan operando a una frecuencia menor y con tiempos algo más relajados, aunque esto no es razón para que el rendimiento de la plataforma H67 con el procesador Core i5 2500K se vea mermado, logrando un rendimiento ejemplar en escritura mientras que en lectura es superado por el Core i7 965 y por supuesto por el Core i7 2600K.

Las latencias son algo que se relaciona directamente con la frecuencia y los tiempos de memoria, aunque al ver los resultados de la prueba de lectura y escritura podemos concluir que este no es un factor determinante en el resultado anterior, aunque no podemos descartar de plano que contribuya a un mejor rendimiento.

Según PCMark Vantage, la plataforma H67-Core i5 2500K es tan buena como una P67-Core i7 2600K, donde son superadas sin problema alguno las otras plataformas que utilizamos como comparativa. Es aquí donde nuevamente vemos que llegada cierta frecuencia de memoria la mejora del rendimiento se hace cada vez menos notoria.

Pov-Ray nos deja en claro que el rendimiento mono CPU de los procesadores Sandy Bridge está por sobre  los mejores procesadores que conocíamos, mientras que el rendimiento multi CPU es casi idéntico al de un procesador Core i7 870. Nada de mal, escalamos en rendimiento y nos mantenemos en una categoría medio-alta.

Comparativamente para la prueba de Aritmética vemos que la combinación Core i5 2500K-H67 tarda menos tiempo en llevar a cabo un set de instrucciones (Dhrystone) que todas las plataformas que no son Sandy Bridge, mientras que la misma tarea llevada a cabo bajo punto flotante (Whetstone) se ejecuta casi al mismo nivel de un AMD Phenom II X4 970, siendo solo 7 puntos la diferencia entre cada procesador.

Probando las capacidades procesamiento de videos, llámese codificación, vemos que el el Core i5 2500K en la primera pasada destaca con el mejor rendimiento, logrando procesar un mayor número de FPS mientras que en la segunda pasada, la más dura, se posiciona bajo el Core i7 965 Extreme Edition y se aleja por casi 7 FPS de su hermano de arquitectura el Core i7 2600K.


Pruebas Gráficas

Iniciamos las pruebas de video con 3DMark Vantage, donde vemos que la plataforma Core i5 2500K - H67 logra posicionarse fácilmente en el tercer lugar, gracias a su procesador y a la GeForce GTX 580 que utilizamos para esta prueba. Con esto queda claro que el procesador sin necesidad del Turbo Boost 2.0 puede suplir las necesidades de cualquier usuario asiduo a los juegos, como se ve más adelante en los dos juegos que probamos el comportamiento de cada plataforma.

Tanto en Far Cry 2 como en S.T.A.L.K.E.R. Call of Pripyat tenemos en el tercer puesto a la plataforma Core i5 2500K - H67, lo que nos demuestra que el rendimiento de esta plataforma para juegos está limitado solo por el procesador. Además de lo anterior vemos que un Core i5 2500K le hace muy buen contrapeso al Core i7 965 Extreme Edition a una fracción del costo de este último.


Consumo

Considerando la eficiencia de los nuevos procesadores Sandy Bridge tuvimos el agrado de comprobar que la plataforma que hoy tenemos bajo la lupa logró el consumo más bajo tanto en carga como en reposo, destacando de esta forma como una plataforma eficiente y potente. En el otro extremo el Phenom II X6 1100T es la que más consume energía en carga mientras que la plataforma con el Core i7 965 Extreme Edition es la que más consume en reposo.

Conclusión

Tal como vimos en el análisis de la plataforma Core i7 2600K - P67 esta variante de Sandy Bridge -el procesador Core i5 2500K con una placa H67- es también un avance importante por sobre lo que actualmente tenemos en el mercado, considerando que una placa madre de pequeñas dimensiones logra sacarle todo el provecho a un procesador potente y que también ostenta un excelente balance rendimiento/consumo. Considerando que el costo es un factor importante en la futura compra vemos de forma positiva el rendimiento de esta plataforma en las pruebas que hemos realizado, destacando por sobre sus antecesores y competidores, incluso llegando a igualar el rendimiento de un procesador tan costoso como un Core i7 965 Extreme Edition. Con lo anterior no queda duda de que Sandy Bridge es el cambio que Intel necesitaba y que este 2011 puede traerles más de un beneficio en plataformas de escritorio.

Otra cosa que nos queda más que clara es que Intel segmento drásticamente sus plataformas, impidiendo de toda forma el overclock en placas con chipset H67, lo que sin lugar a dudas es una pérdida considerable para los compradores que no tienen el dinero para comprar una placa P67, pero que más de algún fabricante encontrará la forma de saltar con un chipset que se lanzará como híbrido entre el P67 y el H67.

El punto negro es que la falla del controlador SATA II es innegable y no es posible de reparar con una actualización del firmware, es lo suficientemente grave como para requerir un cambio de hardware. Descontando esto todo lo demás es destacable por sobre el promedio del hardware actual en el mercado.

Lo Bueno

  • Excelente rendimiento considerando el costo.
  • Bajo consumo eléctrico.
  • No necesita de un gran sistema de refrigeración debido a que consume 95W.
  • Iguala en rendimiento a un procesador Core i7 965 Extreme Edition, por una fracción del precio.

Lo Malo

  • Falla en el controlador SATA II requiere de cambio de hardware.
  • El overclock manual es inexistente y está completamente bloqueado en esta plataforma.

Considerando que la plataforma presenta un excelente rendimiento, un bajo consumo y un precio que es abordable tomando en cuenta todo lo anterior, no nos queda más que otorgar el premio "Silver Core - Precio/Rendimiento" a esta combinación de hardware.

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