Qualcomm detalla su arquitectura Krait

próximos microprocesadores Snapdragon S4 Series tendrán un rendimiento 60% superior que el de los actuales Snapdragon

Hace algunos meses Qualcomm remeció al mundo ARM con el anuncio de su próxima arquitectura Krait basada en las licencias de Cortex-A15 de ARM; y ante su cada vez más cercana fecha de lanzamiento, por fin revela detalles arquitectónicos de su próximo chip en un denso Whitepaper que publicaron en su web.

Krait es la nueva arquitectura basada en el set de instrucciones ARM v7 de Qualcomm, la cual potenciará su línea de productos Snapdragon S4 Series; está diseñada en base al proceso de manufactura de 28nm LP; Krait consiste en un SoC (System on a Chip) el cual integra hasta 4 núcleos con ejecución fuera de orden basados en Cortex-A15 de ARM, un GPU Adreno 225, un modem multimode LTE, un controlador de memoria integrado de doble canal, una unidad SIMD de 128 bits, y DSPs programables. Estas variadas unidades de cómputo trabajando en conjunto permiten ofrecer un gran desempeño en todas las áreas, a la vez que ofrece un bajo consumo.

Krait promete un desempeño 60% superior al de la actual arquitectura Scorpion de la propia Qualcomm; su unidad SIMD/VFP ofrece un gran rendimiento en cálculos de punto flotante, incluso en cálculos de doble precisión, ofreciendo un gran performance en operaciones matemáticas intensivas (el punto débil de la arquitectura ARM) y con un consumo mínimo. Su controlador de memoria de doble canal incrementa el ancho de banda para aprovechar de mejor manera a sus núcleos con ejecución fuera de orden, los que a su vez usan un diseño aSMP (asynchronous Symmetrical Multi-Processor), es decir, cada núcleo e incluso su L2 es capaz de funcionar con frecuencias y voltajes independientes uno del otro, permitiendo incluso apagar completamente los núcleos en desuso, logrando ahorros de energía de entre 25 a 40% y bajas temperaturas de funcionamiento, a la vez que se evita el recurrir a chips companion (en una clara alusión al 5º núcleo de Kal-El de Nvidia).

 

 

Su IGP/GPU Adreno 225 promete un rendimiento 50% superior que el del anterior Adreno 220, y afirman es 100% compatible con el próximo Windows 8 para ARM; el nuevo núcleo gráfico usa la nueva arquitectura de shaders unificada con “auto-balance” de carga, la cual permite un eficiente procesamiento en la generación de pixels y triángulos según los requerimientos de la aplicación gráfica, también posee mejoradas unidades de textura y de rasterización (aunque no ha brindado muchos detalles de ellas). Otro elemento a mencionar es su unidad DSP (Digital Signal processor) a la que denominan arquitectura Hexagon DSP, la cual posee una potencia de 20 DMIPS/mW (Dhrystone MIPS por miliwatt), y está conformada por varios núcleos DSP basados en una arquitectura IMT (Interleaved Multi-Threading) cada uno con sus propios registros, punteros,  L1 y L2 dedicados; la cual está destinada para asistir al CPU y GPU en una amplia gama de tareas multimedia, las que incluyen procesamiento de audio y mejora de imagen; y a la vez son fácilmente programables para ser usadas en diversos tipos de cálculo gracias a su compatibilidad con los lenguajes C y C++.

Qualcomm afirma que Krait está diseñado para ser usado en smartphones, tablets, y laptops de próxima generación; las primeras unidades ya se encuentran en proceso de distribución, y los primeros productos basados en Krait se esperan en menos de 6 meses.

El Whitepaper habla también de sus opciones de conectividad gracias a su modem LTE entre muchas otras características que no tienen desperdicio alguno, por lo que es de lectura obligada por los que deseen profundizar más en el tema.

Link: Snapdragon S4 Processors: System on Chip Solutions for a New Mobile Age  (Qualcomm)

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