Plataforma top Intel: Core i7 3960X y GIGABYTE X79-UD5

La actual plataforma más potente que posee Intel, Sandy Bridge E, para los usuarios más exigentes nos llega de la mano de GIGABYTE.

Autor: Luis Felipe Castillo

Fotografías: Mariano Mancilla

Si te gusta este análisis, no olvides revisar nuestra colección de análisis de placas madre.

Desde hace tiempo que les teníamos prometido el análisis de esta plataforma y no fue más que por circunstancias ajenas a CHW que no pudimos realizarlo, pero hoy es el día, en que les entregamos nuestro primer vistazo de la actual plataforma más costosa que posee Intel para el mercado de computadores de escritorio.

Como muy bien explico nuestro reportero estrella David Sarmiento en su artículo sobre Sandy Bridge E y X79, estos nuevos integrantes de la familia Intel están con nosotros desde noviembre del año pasado y posee una gran cantidad de transistores, casi el doble de los que tiene Sandy Bridge.

La placa madre que hoy tenemos también en análisis no es más ni menos que la GIGABYTE GA-X79-UD5, que está entre el segmento medio-alto de este fabricante y que espera ser la compañera perfecta del procesador Intel Core i7 3960X que también probaremos. La placa madre se caracteriza por tener soporte para USB 3.0 SS, SATA 6 Gbps, CrossFireX y SLI de 2 y 3 vías, puertos USB frontales On/Off Charge y WiFi con Bluetooth 4.0.

Una breve presentación para esta combinación de hardware que a más de alguno le gustaría tener para correr todos los juegos al máximo posible.

Ahora, ¡comencemos este nuevo análisis de CHW!

 

Primera Mirada

Comenzamos con una vista aérea de la placa madre, donde casi vemos que ya tenemos una división lógica en dos, una parte es ocupada por el zócalo LGA 2011 y las 8 ranuras para memoria RAM DDR3, mientras que la otra mitad está ocupada por los puertos PCIe, PCI y el chipset X79.

El paquete de accesorios incluye hasta un adaptador PCIe x1 Bluetooth 4.0 y WiFi, esto sumado a los típicos cables SATA, un puente SLI, el protector trasero que está vez viene con acolchado y por supuesto, las dos antenas para los adaptadores inalámbricos incluidos.

Sin el disipador de calor vemos las 14 fases de poder para el CPU que utilizan condensadores POSCAP (Condensadores Sólidos de Tantalo con un Polímero Conductivo), los que tranquilamente toleran 105ºC por unas 2000 horas, ni comparados con los condensadores electrolíticos.

Junto a 4 de las ranuras de memoria tenemos un controlador Marvell 88SE9172, que brinda 2 puerto eSATA 6Gbps en el panel trasero, mientras que un poco más a la izquierda donde dice USB 3.0 está el controlador Fresco FL1009 que provee 2 puertos compatibles con el último estándar USB.

Justo a un costado de los puertos de expansión PCIe y PCI tenemos ciertos chips que cumplen las siguientes funciones:

  • ITE IT8728 : I/O
  • VIA VT6308 : 2x puertos IEEE 1394a
  • Realtek ALC898: códec de audio de 7.1 canales con soporte Dolby Home Theater y S/PDIF
  • Intel WG82579V : LAN 10/100/1000 Mbit

Por acá tenemos el pequeño chipset Intel X79 Patsburg, que en sus alrededores tiene dos controladores Marvell 88SE9172 que proveen 4 puerto SATA 3.0 y además tenemos otro controlador Fresco FL1009 que permite conectar un panel frontal con puertos USB 3.0 a la placa madre.

El sistema de disipación de calor es simple, pasivo y compacto. Con respecto a su fabricación, el disipador mismo está hecho en aluminio extruido y el heatpipe es de cobre y conecta el disipador del chipset con el de las fases de poder del CPU.

En el panel trasero tenemos lo siguiente:

  • 7 puertos USB 2.0/1.1
  • 1 puerto PS/2 para teclado o mouse
  • 1 puerto IEEE 1394
  • 2 puertos USB 3.0/2.0
  • 1 puerto eSATA/USB 2.0
  • 1 puerto eSATA 6Gbps
  • 1 Puerto RJ-45
  • 5 jacks de audio (centro/salida subwoofer, salida trasera, salida lateral, entrada de línea/entrada de micrófono, salida frontal)
  • 1 puerto óptico S/PDIF
  • 1 botón de overclock
  • 1 botón de cambio de BIOS
  • 1 botón para limpiar el CMOS

Otra vista más artística de la placa madre, donde se aprecia lo compacto que es el disipador del chipset.

Acá el esquivo por un momento, Intel Core i7 3960X, el procesador más top que tiene Intel por el momento. Posee 6 núcleos y 12 hilos de procesamiento, es más grande de lo que cualquier procesador actual de este fabricando a llegado a ser, opera a 3,3 GHz y es compatible con Quad-Channel.

Como Intel no se viene con pequeñeces, encargo la fabricación de un sistema de refrigeración líquida, que cumple su cometido a cabalidad, ya que es silencioso, mantiene en un rango de temperatura normal al procesador y nos permite hacer overclock sin tener que requerir comprar un sistema de refrigeración. La fabricación de esta refrigeración estuvo a cargo de Asetek.

Por último en cuanto a fierros, la plataforma de pruebas en todo su esplendor.

Y por último en nuestra sesión fotográfica, la galería de imágenes completa.

Primera Mirada: BIOS

Queriendo dejar un poco atrás las antiguas interfaces de BIOS y tratando de hacer más amigables las interfaces de configuración para el usuario es que aparecen los BIOS UEFI, con una interesante interfaz gráfica, pero que más allá de eso no entregan un plus para los overclockeros de tomo y lomo que son capaces de configurar los sub-tiempos de memoria con los ojos cerrados, esto es para los que le hacían el quite al BIOS y que ahora con la ayuda del mouse pueden navegar de forma más interactiva por las diferentes configuraciones.

Dentro del BIOS tenemos una interfaz que es muy parecida a lo que ya conocemos, solo que con más color e imágenes descriptivas para cada menú.

Las configuraciones disponibles para el CPU son inicialmente pocas, pero, al entrar al menú de configuraciones avanzadas aparecen todas las que normalmente necesitamos.

En cuanto a las configuraciones para las memorias RAM, tenemos la posibilidad de configurar desde la frecuencia con que operan hasta los tiempos estándares y avanzados, ahora, con los tiempos disponibles es suficiente como para hacer algo entretenido.

En cuanto a las configuraciones de voltaje tenemos las configuraciones justas para el CPU, ya que no tenemos control total de todos los voltajes pero con un poco de trabajo es posible lograr estabilizar los voltajes cuando se hace overclock. Algo que nos parece que falta es la descripción que acostumbran a traer los parámetros en el BIOS, indicando para qué sirven y que se puede lograr aumentando o disminuyendo cada valor, de esta forma, el que no sabe para que sirve cada cosa tampoco logrará averiguarlo en el mismo BIOS. Por otra parte, los usuarios que ya están acostumbrados a manejar un BIOS no tendrán problema en hacerlo, ya que la interfaz solo agrega color e imágenes, lo demás es tan críptico como de costumbre.

El monitor del sistema nos indica el estado de la plataforma en tiempo real, pero siempre procurando no saturar de información al usuario, indicando solo las cosas más importantes.

Algunas de las configuraciones disponibles en este BIOS UEFI se las detallamos en la siguiente tabla.

CPU VCORE 0,800 - 1,735 V
DYNAMIC VCORE (DVID) -0,640 - +0,635 V
CPU VTT 0,715-1,610 V
CPU PLL 1,195 - 1,985 V
PCH CORE 0,825 - 1,510 V
PCH 1,5V 0,925 - 2,175V
IMC 0,800 - 1,600 V
VCORE LOADLINE CALIBRATION 0,00 - 6,00
IMC VOLTAGE LOADLINE CALIBRATION 0,00 - 12,00
DDR CH (A/B) , (C/D) VOLTAGE LOADLINE CALIBRATION 0,00 - 12,00
CPU VTT LOADLINE CALIBRATION 0,00 - 6,00
DRAM VOLTAGE (A/B, C/D) 1,100 - 2,100 V
DATA TX REFERENCE 0,690 - 0,815 V
DRAM REFERENCE 0,616 - 1,501 V
DRAM TERMINATION 0,574 - 1,953 V
ADDRESS REFERENCE 0,616 - 1,501 V
SYSTEM MEMORY MULTIPLIER 8,00 - 10,66 - 13,33 - 16,00 - 18,66 - 21,33 - 24,00 - 26,66 - 29,33 - 32,00
HOST CLOCK FREQUENCY 80,00 - 133,33 MHz
PROCESSOR BASE CLOCK 1,00x - 1,25x - 1,66x - 2,50x

 

Plataforma y Metodología

Las plataformas Intel para esta ocasión son las que detallamos a continuación.

Plataforma de pruebas
Procesador Intel Core i7 3960x @ 3,3GHz (33 x 100MHz)
Intel Core i7 2600k @ 3,4GHz (34 x 100MHz)
Placa Madre GIGABYTE GA-X79-UD5
GIGABYTE GA-P67A-UD4
Memorias G.Skill Ripjaws Z PC3-14900 4x4GB @ 1600 MHz 9-10-9-28 1T 1.5v
Tarjeta de Video NVIDIA GeForce GTX 590
Fuente de Poder Seasonic X-850
Refrigeración Procesador Refrigeración líquida Intel
Almacenamiento Intel X25-M SSD 80GB
Monitor Viewsonic VX2835wm 28"
Sistema Operativo Microsoft Windows 7 Ultimate 64-bit
Controladores de Placa Madre Intel INF 9.2.3.1020
Controladores de Video NVIDIA GeForce Drivers 285.62
Benchmarks Adobe Photoshop CS5
AIDA64 Extreme Edition v2.20.1800
Cinebench R11.5
Futuremark 3DMark 11 1.0.3
Futuremark PCMark 7 1.0.4
SiSoft Sandra 2012
PovRay 3.7 RC3
x264 HD Benchmark 4.0
Juegos Far Cry 2
S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat
Utilidades CPU-Z 1.5.9
Prime95
Futuremark 3DMark Vantage 1.0.2

Metodología de pruebas

Las pruebas de sistema y gráficas serán ejecutadas de la forma clásica, tres veces por prueba como mínimo, promediando los resultados y verificando la coherencia de estos entre sí. Para los juegos tendremos pruebas con calidad media y una resolución de 1680x1050 pixeles, considerando que tenemos plataformas muy potentes que no se verán en problemas para mover juegos actuales con una configuración de detalles media bajo DirectX 9. En el apartado de overclock mostraremos lo que pudimos lograr con esta placa madre y con el hardware que poseemos. El consumo energético también será abordado, tomando en cuenta el consumo más alto experimentado durante dos estados, reposo y carga máxima, donde el primero es el escritorio en reposo durante 30 minutos y el segundo es una carga total de la tarjeta de video con 3DMark Vantage en la configuración extrema y Prime95 para el procesador, durante al menos 3 pruebas para entregar el resultado más alto.

La plataforma Sandy Bridge E (LGA 2011) utilizará todos los canales disponibles, los que son 4, mientras que la plataforma Sandy Bridge (LGA 1155) utilizará los 2 canales, para ver si existe una mejora en el ancho de banda con 2 canales más de memoria.

Pruebas de Sistema

Partiendo con Photoshop vemos que los dos núcleos más se notan, entre la primera y segunda generación de Sandy Bridge logramos bajar 7,7 segundos el tiempo necesario para aplicar el mismo filtro a la misma imagen.

Algo que no parece ser un avance es el resultado obtenido por el controlador de memoria de Sandy Bridge E, que logra un resultado inferior al que ya tiene Sandy Bridge. Esto se repite a medida que elevamos las frecuencias de los módulos de memoria en ambas plataformas, por lo que en este caso el "antiguo" Sandy Bridge tiene mejor rendimiento de memoria que lo nuevo.

Donde no hay excusa para ser mejor es en Cinebench, ya que los hilos de procesamiento extra que tiene el Core i7 3960X lo hace más veloz, aunque si sacamos la cuenta cuanto escala por cada hilo de procesamiento este logra un resultado inferior al del 2600k, tan solo dividan el resultado multi CPU por el número de hilos para ambos casos y saldrán de dudas. Si no tomaron la calculadora les damos el resultado: 9,6/12 =0,8 a 3,3 GHz, 6,62/8=0,8275 a 3,4 GHz, para el 3960X y el 2600k respectivamente. Pronto tendremos un análisis frente a frente, MHz vs MHz para comparar ambos procesadores y chipsets.

A ojos de PCMark 7 ambas plataformas son igual de buenas, aunque no cuesten lo mismo, no importa, el software no tiene como enterarse de eso, para eso estamos nosotros. Con respecto al resultado, ambas plataforma rinden tan bien que tenemos serias sospechas de las mejoras que pueda tener este programa para medir correctamente el rendimiento de ambas, ya que las diferencias de precios entre las partes que conforman cada plataforma son importantes.

Acá vemos lo que adelantamos anteriormente, cada hilo de procesamiento en el 3960X es levemente más lento que en el 2600k, pero tenemos sospechas que se debe a la frecuencia y eso lo develaremos la próxima semana cuando publiquemos la comparativa MHz vs MHz de ambos CPU.

Como ha sido la tónica en el análisis, las diferencias que se logran son a raíz de la diferencia de hilos de procesamiento de cada plataforma, disparando los resultados para el Sandy Bridge E junto con la GIGABYTE X79 UD5, que por cierto fue muy buena para trabajar en este análisis, no tuvimos problema alguno.

Finalizando las pruebas de sistema tenemos que la codificación de un video también se ve muy favorecida con el aumento de hilos de procesamiento disponibles, por lo que evidentemente con la combinación tope de línea que tiene Intel hoy, X79 + 3960X, debemos tener el mejor rendimiento posible.

 

Pruebas Gráficas

Las pruebas sintéticas siempre han sido un referente, pero los que llevamos tiempo en esto del hardware sabemos que hay que creerles hasta cierto punto, porque en este caso vemos que con la ayuda de 3DMark 11 el resultado es 100% favorable para la plataforma top de Intel, y aunque la placa madre GIGABYTE X79-UD5 es muy buena en combinación con el Core i7 3960X, el resultado no es tan real como esperamos y son las pruebas en los juegos, donde cargamos el rendimiento al procesador y no a la tarjeta de video donde vemos cual es mejor o si son iguales.

En vista de que el tiempo ha pasado por nuestros juegos de prueba, estamos torturándonos a diario probando nuevos juegos y tenemos serios candidatos para reemplazar a estos dos buenos títulos, aunque por el momento aún nos sirven para ver que entre uno y otro procesador tenemos que pesan más las diferencias en la frecuencia que en el número de hilos de procesamiento para el caso de Far Cry 2, mientras que para S.T.A.L.K.E.R. Call of Pripyat sí que hay una mejora consistente, 24 FPS más en el promedio y el máximo se dispara 40 FPS sobre el obtenido por la plataforma P67 con el 2600k.

 

Overclock y Consumo

Para realizar el overclock en esta plataforma lo primero que tuvimos que resolver la forma en que operaríamos, si subiríamos la frecuencia y a medida que necesitáramos más voltaje le pondríamos más o dejaríamos fijo un valor y en base a eso trabajaríamos.

Considerando que el máximo voltaje recomendable para el Core i7 3960X con refrigeración líquida es de 1,5 V quisimos probar con 1,45 V para ver lo que lográbamos. Sin exigir mucho al sistema de refrigeración es posible lograr 4500 MHz para trabajar totalmente estables, pero a medida que deseamos subir más y más se acorta la distancia hasta el voltaje máximo recomendado y en esta ocasión, considerando que luego trataremos el overclock con este procesador en tres placas diferentes solo haremos un apronte de cómo se comporta la GIGABYTE X79-UD5, que por cierto fue una excelente compañera para las pruebas y no nos provocó problema alguno.

Las configuraciones disponibles nos ayudaron a mantener estable el overclock, pero aún así creemos que en futuras revisiones del BIOS deberían agregar una descripción del parámetro que uno quiere configurar y los rangos operativos, ya que estos no son visibles hasta que se llega a ellos.

En tanto, el overclock manteniendo el voltaje donde mismo lo fijamos - 1,45 V - pero sacrificando estabilidad alcanza los 4600 MHz. Sabemos que es posible alcanzar los 5000 MHz, pero por ahora queremos preparar otros análisis para poder comparar el overclock en diferentes placas madre compatibles con este CPU.

El consumo energético de la plataforma completa, entre una y otra es diametralmente diferente cuando hablamos del máximo que alcanza cada una, ya que con el Sandy Bridge E es posible consumir exactamente 78,5 W más que con un Sandy Bridge. Sabemos que este nuevo CPU de Intel consume mucha energía y que con overclock es posible consumir aún más y es por eso que también estamos preparando un análisis de una fuente de poder de 1000W acorde con este tipo de plataformas.

 

Conclusión

Si analizamos los resultados tomando en cuenta que estamos ante la plataforma más potente de Intel, vemos que las diferencias de rendimiento entre una plataforma y otra recaen principalmente en el número de núcleos que tiene cada procesador y en segundo lugar en la frecuencia de estos. Decimos esto porque en ciertas pruebas que aprovechan un mayor número de hilos de procesamiento la plataforma Sandy Bridge E logra mejores resultados.

La configuración de la placa madre fue simple y durante nuestro trabajo en el BIOS no tuvimos ninguna operación extraña, solo que era un poco lenta de reacción y es por esto que aún personalmente me resisto a los BIOS UEFI, me quedo con las pantallas de color azul y los movimientos certeros del teclado para poder configurar todo.

El overclock fue simple, como siempre en este tipo de placas, no se necesita ser un experto de alto nivel como para poder overclockear en algún grado el procesador, ya que el software que acompaña a las placas madre GIGABYTE permite hacer overclock de forma simple sin saber nada. Además, el Turbo Boost ayuda en la labor llevando hasta 3,9 GHz.

Generalizando los resultados, tenemos un buen rendimiento pero asociado a esto también tenemos un alto precio por parte del CPU, ya que la placa a pesar de ser una X79 no es de aquellas que te dejan sin aliento cuando tienes que pagarla.

 

Lo Bueno

  • Soporte para tecnologías multi-GPU AMD y NVIDIA.
  • Permite realizar overclock de forma sencilla y alcanzando altas frecuencias sin refrigeración extrema.
  • Posee gran número de puertos USB 3.0 SS
  • Posee soporte 3TB+.
  • Tiene una garantía de 5 años.
  • Posee un adaptador PCIe x1 Bluetooth 4.0 y WiFi.
  • Cuenta con Dual-Bios y se puede cambiar de una a otra con un botón.
  • El botón de overclock permite aumentar el rendimiento sin ser un entendido en el tema.

Lo Malo

  • El BIOS UEFI es algo lento en la respuesta.
  • El consumo energético del procesador puede resultar muy alto en circunstancias de uso normal.

Dejando de lado todo el costo de la plataforma, debemos decir que ciertamente es lo más potente que posee Intel y como todo el hardware que es de este segmento es una delicia para jugar, overclockear y en realidad hacer desde lo más simple hasta lo más complejo es que le entregamos a la placa madre GIGABYTE GA-X79-UD5 el premio "Golden Core - Excelencia" por todo lo expuesto en nuestro análisis.

 

 

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