Acer Aspire Timeline Ultra M3-581TG, potenciado con NVIDIA Kepler

Lo más nuevo de NVIDIA para los portátiles, que sin ser lo más potente que van a lanzar promete un rendimiento gráfico nunca antes visto.

Autor: Luis Felipe Castillo
Fotografías: Mariano Mancilla
Apartado técnico: David Sarmiento Portocarrero 

 

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Directo desde San Francisco, California, es que les traemos este análisis, ya que tuvimos la oportunidad de asistir al NVIDIA Editor's Day y nos enteramos de muchos de los planes de NVIDIA con su nueva arquitectura Kepler, como les contaremos en este análisis y en el extenso artículo sobre la arquitectura Kepler que escribió uno de nuestros reporteros estrella David Sarminento.

En nuestro artículo anterior, detallamos en profundidad la nueva arquitectura Kepler de NVIDIA, la que nos trajo más de una grata sorpresa; en este análisis nos enfocaremos en la línea de GPUs para equipos portátiles NVIDIA GeForce 600M Series, estrenada el año pasado, y que ahora recibe a un nuevo integrante: el GPU NVIDIA GeForce GT 640M, al cual la propia NVIDIA denomina el primer GPU para ultrabooks y también uno de los primeros en ser comercializado en portátiles bajo la arquitectura Kepler.

Si las ansias los carcomen sigan leyendo nuestra primer análisis para la arquitectura Kepler, que promete ser la que tenga el mejor rendimiento con el menor consumo energético, veremos.

¿Qué es el GeForce GT 640M?

NVIDIA presenta a su 2° GPU basado en su arquitectura Kepler: GeForce GT 640M, GPU basado en el núcleo GK107, núcleo gráfico basado en la configuración más reducida posible de la arquitectura Kepler, teniuendo tan sólo un GPC (Graphic Processing Cluster), es decir un total de 384 shader processor (1 GPC cuenta con 2 SMX, cada uno con 192 shader processors) funcionando a una frecuencia de 625MHz (núcleo gráfico y shaders), 2 motores de teselado (PolyMorph Engine 2.0), 32 unidades de textura, 16 ROPs, y 2GB de memoria GDDR3/5 con bus de 128 bits y una frecuencia de 910MHz (QDR 3640MHz).

El GPU Geforce GT 640M, al estar basado en la arquitectura Kepler, posee todas las nuevas características descritas en el artículo sobre la arquitectura Kepler, las que combina con la tecnología de gráficos intercambiables (Switchable Graphics) Nvidia Optimus, gracias a la cual ofrece una autonomía de hasta 8 horas en las futuras Ultrabooks basadas en los microprocesadores Ivy Bridge-ULV de Intel.

Los GPUs Nvidia Geforce 600M Series


A fines del año pasado, Nvidia presentó sus primeros GPUs Geforce 600M Series  (Geforce 610M/630M/635M), para posteriormente lanzar las “nuevas” Geforce GTX 670M y 675M  ; pero estos GPUs continuaban usando la arquitectura Fermi fabricada con el proceso de manufactura de 40nm. Y hoy junto al GPU Geforce GT 640M basado en Kepler, Nvidia también presenta algunos nuevos GPUs Geforce 600M Series.

Empezando por los nuevos GPUs 600M basados en la arquitectura Kepler tenemos a los GPUs Geforce GT 640M LE, GT 650M y GT 660M, todos fabricados con el proceso de manufactura de 28nm de TSMC y basados en el núcleo GK107 pero funcionando a distintas frecuencias. Pero sorpresivamente también nos encontramos con una nueva versión del Geforce GT 630M, pero basado en un die shrink a 28nm de la arquitectura Fermi, cuyo núcleo podríamos llamar extraoficialmente GF208 (GF108/118 adaptado a 28nm), el cual también está presente en el GPU Geforce GT 620M.

Hemos elaborado una tabla con las especificaciones de los GPUs Geforce 600M Series:

Primera Mirada

El equipo a pesar de ser un ultrabook no es pequeño y liviano como uno esperaría, aunque tampoco es una roca con forma de portátil. Las carcasas externas son de de aluminio, lo que se agradece porque le agregan resistencia al equipo. El color reinante es el negro mate, que le da un toque elegante pero que es un imán para las marcas de manos y dedos.

Como puede ver pequeño no es, el tamaño es suficiente para tener un teclado numérico al costado derecho. Con respecto a la construcción, tenemos que la parte gris bajo el teclado es de plástico, al igual que las teclas. El marco frontal de la pantalla también está fabricando en plástico, que se asemeja al aluminio, pero que por desgracia no ostenta la misma resistencia y durabilidad.

Los puertos se encuentran todos juntos y en el mismo lugar, no son numerosos pero pueden cumplir con nuestras necesidades.  Dentro de los puertos disponibles tenemos uno para los audífonos, dos USB 2.0, un USB 3.0, un HDMI, el puerto RJ-45 para el cable ethernet y el enchufe para poder cargar la batería del equipo.

En la esquina izquierda de la parte trasera tenemos la rejilla de ventilación por donde es expulsado el calor, mientras que por el costado del ultrabook se encuentra el bloqueo kensington.

A pesar de ser delgado, este ultrabook cuenta con un dispositivo óptico que permite leer y grabar desde un CD hasta un DVD, tal como lo haríamos en muchos computadores portátiles de tamaño. Al costado derecho tenemos un lector de memorias SD y MMC.

La cámara de web y el micrófono se encuentran muy cerca, en el marco superior de la pantalla.

Para que no queden dudas sobre el sonido, que ciertamente es de buena calidad y supera con creces a otros portátiles que hemos tenido en nuestras manos y a pesar de tener instalados en la parte inferior los parlantes, el sonido no se ve minimizado.

El teclado en su máxima expresión, que se parece mucho a lo que usa Sony, HP, Apple y bueno, muchos otros fabricantes. Junto con el touchpad que tiene soporte multitáctil, permitiendo configurar diferentes gestos de acuerdo a las necesidades del usuario.

En la parte inferior tenemos una tapa, el botón de encendido y los dos parlantes, algunas rejillas para que entre aire y bueno, nada más.

Retirando la tapa nos encontramos con el HDD, un módulo de memoria RAM DDR3, la tarjeta de red inalámbrica y un SSD para el Instant On.

 


Especificaciones Técnicas

Realizamos una detallada inspección al equipo blanco que nos hizo llegar AMD, con la que pudimos realizar la siguiente lista de hardware:

Notebook Acer Aspire Timeline U M3
CPU Intel Core i5-2467M
Memoria Hynix 2GB DDR3-1333 + 1GB integrado
Chipset
Intel Panther Point HM77
Placa Madre Acer Aspire M3-581TG
Video Intel HD 3000 / NVIDIA GeForce GT640M
Audio Realtek ALC269
Almacenamiento Hitachi HTS545050A7E380 (500 GB, 5400 RPM, 2.5", SATA II)
SSD 20GB mSATA como caché
Pantalla LCD 15,6" 1366x768
Tarjeta de Red Broadcom Netlink Gigabit Ethernet
Tarjeta de Red Inalámbrica Atheros AR5B97
Lector óptico HL-DT-ST DVDRAM GU61N
Bluetooth No posee
Batería Li-ion 3 celdas
Cargador Delta 19V/3,42A/65W
Sistema Operativo Microsoft Windows 7 Home Premium
Tamaño 374 (L) x 252 (A)x 20 (Al) mm
Masa sin cargador 2,0 kg

Los puertos disponibles en este portátil son los que se ven a continuación, junto con algunos periféricos incorporados que son de mucha utilidad.

Salida de video HDMI
Salida/entrada audio 1 salida para audífonos
Altavoces estéreo
Webcam 1,3 MP HD
Bloqueo Kensington
Datos 2 USB 2.0
1 USB 3.0 SS
Lector tarjetas SD MMC
LAN RJ45

Metodología

Como ya es de costumbre, tenemos una metodología definida para los equipos portátiles, de tal forma de hacer comparable lo incomparable, con el fin de entregarles una luz de información en plena oscuridad. Las pruebas se ejecutarán como mínimo 3 veces y como máximo lo que quién escribe estime conveniente. Estas pruebas son sólo un punto de referencia para que puedan/podamos, ustedes y nosotros, ver cómo está el equipo que se revisa el día de hoy con respecto a los que ya tenemos archivados en nuestra biblioteca de benchmarks.

Benchmarks AIDA Extreme Edition v2.20
Adobe Photoshop CS4 v11
CineBench R10
Far Cry 2
Futuremark 3DMark 2006 Professional 1.2.0
Futuremark 3DMark 11
HD Tach 3.0.4.0
S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat
WinRAR 4.00
Utilidades CPU-Z
GPU-Z

 

Resultados

Comparativamente hablando, este ultrabook se acerca al rendimiento del potente ASUS G51J y supera a la apuesta de AMD con su APU A8-3500M y la HD 6690G2. Ahora, el equipo es un refresco sano para las plataformas Sandy Bridge que necesitaban un segundo aire, antes de que sea lanzado Ivy Bridge.

Cinebench R10 Single CPU Multi CPU OpenGL
HP Pavilion dv2-1010LA 1339 2613 1515
LG X140 569 874 269
LG X300 613 1019 33
Samsung R480 2362 5494 924
Alienware M11x 1643 2979 2886
HP Pavilion dm1-2000 1228 2562 1765
ASUS G51J 2937 8430 5794
Samsung R580 2795 6268 3350
A8-3500M & Radeon HD 6690G2 1572 5163 3487
Sony VAIO Z 4573 9819 2058
HP Pavilion dm4 3081 6852 2036
Acer Aspire Timeline Ultra M3-581TG 3352 7000 4449

En cuanto a pruebas gráficas sintéticas tenemos que nuevamente el rendimiento se encuentra a un paso del ostentado por la plataforma ASUS y en esta ocasión lo más potente que posee AMD aún no logra un rendimiento similar. Esperemos que con los ultrathins la situación cambie.

Futuremark 3DMark 2006 SM 2.0 SM 3.0 CPU TOTAL
HP Pavilion dv2-1010LA 173 - 599 367
LG X140 71 - 486 153
LG X300 32 17 284 71
Samsung R480 3183 3167 2216 7547
Alienware M11x 3016 3160 1400 6539
HP Pavilion dm1-2000 444 541 1195 1350
ASUS G51J 4877 5021 3184 11423
Samsung R580 3178 3273 2498 7726
A8-3500M & Radeon HD 6620G 2113 2761 2277 6029
A8-3500M & Radeon HD 6630M 2704 3547 2312 7422
A8-3500M & Radeon HD 6690G2 2526 3077 2326 6795
Sony VAIO Z 1598 1975 3199 4761
HP Pavilion dm4 655 856 2763 2120
Acer Aspire Timeline Ultra M3-581TG
4800 5267 2440 10854

En cuanto a la trasnferencia de datos, tenemos que la tasa para el HDD principal es la que acostumbramos a ver en este tipo de plataformas, aunque el sistema se ve apoyado con un SSD para la función Instant On, con una tasa de transferencia de 187,3 MB/s. Por su parte el puerto USB 3.0 con un HDD externo logra alcanzar 37,7 MB/s, los que están lejos del máximo del puerto. Dicen que este año será el amanecer de los dispositivos USB 3.0 con memorias NAND flash, ojalá así sea.

HD Tach 3.0.4.0 @ Lectura HDD | MB/s USB 2.0 | MB/s
HP Pavilion dv2-1010LA 57,0 27,6
LG X140 52,6 29,1
LG X300 27,1 16,8
Samsung R480 65,4 30,8
Alienware M11x 84,2 30,1
HP Pavilion dm1-2000 78,5 29,3
ASUS G51J HDD1 76,2 30,7
ASUS G51J HDD2 77,4 -
Samsung R580 70,5 30,7
A8-3500M & Radeon HD 6690G2 89,3 30,4
Sony VAIO Z 508,1 30,8
HP Pavilion dm4 75,0 28,3
Acer Aspire Timeline Ultra M3-581TG
82,1 25,1

La tasa de compresión de datos se acerca al máximo de los equipos que hemos probado, con casi 2000KB/s. El resultado es bueno considerando que equipos más potentes, con procesadores que en su momento fueron de lo mejor, hoy son casi alcanzados por un equipo con un procesador de segmento medio alto.

WinRAR 4.00 @ Compresión de datos KB/s
HP Pavilion dv2-1010LA 357
LG X140 378
LG X300 346
Samsung R480 1430
Alienware M11x 907
HP Pavilion dm1-2000 704
ASUS G51J 2146
Samsung R580 1518
A8-3500M & Radeon HD 6690G2 1275
Sony VAIO Z 2414
HP Pavilion dm4 1571
Acer Aspire Timeline Ultra M3-581TG
1986

Finalmente dentro de las pruebas de sistema tenemos la prueba de Photoshop, y que nuevamente nos entrega un buen resultado pero que en este caso se queda algo atrás de los equipos más potentes que hemos probado y es en esta prueba donde si se nota la diferencia entre los procesadores de cada portátil.

Photoshop CS4 v11 @ Desenfoque radial - 100% zoom Segundos
HP Pavilion dv2-1010LA 363,1
LG X140 518,6
LG X300 396,8
Samsung R480 91,5
Alienware M11x 180,3
HP Pavilion dm1-2000 192,8
ASUS G51J 61,5
Samsung R580 78,2
A8-3500M & Radeon HD 6690G2 69,2
Sony VAIO Z 66,8
HP Pavilion dm4 122,0
Acer Aspire Timeline Ultra M3-581TG
109,8

Pruebas Juegos

En esta ocasión decidimos probar los juegos en sus máximas configuraciones como para que tuvieran pruebas de como rinde el equipo, y, como los resultados gráficos fueron buenos en un principio le pusimos la mejor calidad y este fue el resultado tanto para Far Cry 2, como para S.T.A.L.K.E.R.: Call of Pripyat, los que son un buen índice de rendimiento cuando les decimos que las configuraciones están al máximo de cada benchmark.

Conclusión

Con respecto al ultrabook podemos decir que es un tanto grande y quizás más pesado de lo que pensamos como para ser llamado un ultrabook, ya que portátiles como los Samsung Serie 9 son considerablemente más livianos que el que hoy probamos y técnicamente son notebooks. Algo que se agradece mucho es el tamaño del touchpad, que permite hacer gestos con más de un dedo a la vez de forma simple y el programa que permite configurarlos también posee una interfaz simple de utilizar.

El rendimiento general de la plataforma es bueno, considerando que las piezas utilizadas deben ahorrar energía y que la autonomía de la batería nos permitió utilizar el equipo durante 7 horas y 16 minutos de forma continua sin tener que intervenir en ello, ya que acer introdujo un control automático de las capacidades de la plataforma con tal de que el trabajo de uno sea solo usar el ultrabook. En pruebas de uso extremo de batería alcanzamos a utilizarla durante 2 horas y 25 minutos, jugando. Comprenderán que hemos probado equipos con una autonomía de 2 horas y un poco más cuando estamos en una situación de estrés y con menor potencia gráfica, por lo que claramente este equipo si que ahorra energía y el trabajo que hizo NVIDIA y acer para lograrlo es visible.

Considerando que la arquitectura Kepler es una mejora con respecto a lo anterior, era esperable que un GPU de segmento medio se acercara al rendimiento de las tarjetas para portátiles de las generaciones pasadas y esto marca el inicio de un nuevo concepto para esta empresa, eficiencia energética y buen rendimiento con un costo aceptable. Por parte de la eficiencia, está es gracias a que el equipo cuenta con la tecnología Optimus de NVIDIA, que permite operar con el GPU integrado al CPU o con la VGA discreta y en este caso es capaz de apagar completamente el Intel HD 3000, que está integrado al CPU. Dicha tecnología se encuentra pulida y puede presenta mejoras con respecto a lo que anteriormente vimos, aunque, aún les falta mucho camino con los usuarios de Linux.

Sinceramente creo que la arquitectura Kepler es uno de los mejores lanzamientos que pudo hacer NVIDIA en este último tiempo, ya que es lo que Fermi no fue.

Por último, el precio se espera que esté bajo los US $1.000, por lo que pensando fríamente y si los importadores no esperan tener una gran tajada del precio final, puede que sea posible comprarlo sin tener que vender un riñón.

 

Lo Bueno

  • Rendimiento gráfico notable con un consumo energético que no asusta.
  • Tiene la función Instant On, que permite iniciar la plataforma en 2 segundos cuando se encuentra durmiendo.
  • Es delgado y gran parte de las piezas son de aluminio.
  • El teclado es cómodo y tiene una curva de aprendizaje rápida.
  • Posee múltiples gestos configurables para el touchpad.

Lo Malo

  • El equipo es algo grande y pesado como para ser llamado ultrabook.
  • Mala ubicación del botón de encendido.
  • Los puertos están todos en la parte trasera.

Si eres un gamer y no quieres seguir partiendo tu espalda con un pesado portátil de 17 pulgadas, con una autonomía de batería que en el mejor de los casos te entrega 2 horas y seguramente tampoco quieres dejar de lado las capacidades gráficas, te decimos que estas es la plataforma que te permitirá dejar en el olvido todo lo anterior y con tan solo 2 kg podrás jugar como se debe, que como conjunto de tecnologías es excepcional.

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