Atom for Server “Centerton”: ¿Será rival para ARM en los micro-servidores?

Analistas le auguran un buen futuro frente a los micro-servidores basados en ARM.

El mercado de los micro-servidores ha dado mucho de qué hablar a lo largo de este año, pues prácticamente este nuevo mercado nació con la llegada de los SoC ARM al mercado de los servidores, enfocándose a un nicho en el que tanto Intel como AMD habían dejado completamente descuidado: los servidores de bajo consumo (ahora denominados micro-servidores), tomando a ambas empresas por sorpresa y forzándolas a preparar una rápida respuesta: Atom for Server S1200 Series “Centerton” (Intel) y los aún no lanzados Opteron para micro-servidores (AMD).

Los SoC Atom for Server S1200 Series constituyen el primer producto de Intel enfocado a los micro-servidores, pero según analistas de la industria, creen que es un buen producto a pesar de la antiquísima micro-arquitectura en la que está basado (ejecución en orden “in-order execution”) y sus modestas capacidades de interconexión las que palidecen en comparación con las más robustas opciones disponibles en los SoC ARM para micro-servidores (moderna ejecución fuera de orden “out-or-order” y sólidas tecnologías de interconexión); pero por suerte para Intel existen muy pocos micro-servidores ARM, y la mayor parte de productos ARM para micro-servidores no llegarán hasta bien entrado el próximo año, por lo que tiene el tiempo a su favor.

Dejando el aspecto técnico, afirman que Atom for Server es muy económico de producir, significando para Intel un producto mucho más rentable que sus actuales microprocesadores Xeon e Itanium basados en sus micro-arquitecturas de alto rendimiento (Nehalem, Sandy Bridge, Ivy Bridge y Poulson), lo cual si bien pudiera sonar bien para Intel, a la vez no lo es tanto, pues podría canibalizar el mercado actualmente dominado por las soluciones de bajo consumo como Xeon E3 Series; pero aun así, coinciden en que es mejor para Intel que sea un producto fabricado por ellos mismos el que afecte las ventas de sus otros productos, en vez de que lo haga un producto de empresas rivales.

Se espera una muy fuerte competencia en el mercado de los micro-servidores, la que se hará aún más cruenta cuando lleguen los SoC ARM a 64 bits, pero Intel ya está preparando una respuesta a ellos: sus futuros Atom for Server S2000? Series “Avoton”.

Link: Intel Atom In Servers: Will It Be Enough To Compete With ARM?  (Bright Side of News)

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