Linux Kernel 3.8 no soportará viejos CPUs Intel 386 (80386 compatibles)

Eliminación del soporte a viejos microprocesadores reducirá la complejidad del Linux Kernel.

Apenas ayer fue lanzado el Linux Kernel 3.7 y ya tenemos las primeras noticias sobre los cambios que implementará su sucesor: Linux Kernel 3.8, y entre ellos se contempla la eliminación del soporte a los antiquísimos microprocesadores Intel 386 y compatibles (AMD 386, Cyrix 386, IBM 386 entre otros).

Los microprocesadores Intel 386 (i386) fueron lanzados en 1985, siendo los primeros microprocesadores de 32 bits lanzados por Intel, y se constituyeron en la base fundamental de la evolución del software (sistemas operativos y aplicaciones) desde las viejas interfaces de usuario en modo texto hacia las actuales interfaces gráficas de usuario, gracias a que permitían superar la en ese entonces barrera de los 640kb de memoria con sus nuevas características como el modo protegido, y el soporte a memoria virtual; las que permitieron el desarrollo de software más avanzados y estables.

La eliminación del soporte a los viejos microprocesadores 80386 permite reducir la complejidad del núcleo (kernel) de Linux, a la vez que abre la posibilidad a futuras mejoras sin tener que preocuparse por mantener la compatibilidad con el viejo juego de instrucciones i386 de dichos microprocesadores.

Cabe mencionar que Microsoft dejó de dar soporte a los microprocesadores 386 desde 1998 con el lanzamiento de Windows 98, el cual soportaba CPUs 486 y superiores.

Link: Linux Kernel Drops Support For Old Intel 386 CPUs  (Phoronix)

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